یکی از هشت آرمان توسعه هزاره که در سال 2000 در سازمان ملل متحد بر سر آن‌ها توافق به‌عمل آمد، تضمین پایداری محیط زیست با گنجاندن اصول توسعه پایدار در بین سیاست‌ها و برنامه‌های کشورها و آغاز روند معکوس اتلاف منابع محیط زیست است. کاهش شدید منابع انرژی و بحران نفت از یک‌سو و آلودگی و تخریب محیط زیست توسط بشر از سوی دیگر سبب شکل‌گیری حوزه توسعه پایدار گردیده است.